Das tägliche Biest

Ihr ‘seltsamer’ Vermieter war ihr Freund. Sie landete tot in einem See.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von Ashley Simmons / Police Handout Ein paar Monate bevor sie aus der kleinen Stadt Buchanan Dam in Texas verschwand, vertraute Holly Simmons einer Freundin an, dass sie unbedingt von ihrem Vermieter wegkommen wollte. “Sie rief mich an und sagte mir, dass sie es sei Probleme mit [him] und sie musste umziehen “, sagte Shaina Smith, die vor ihrem Verschwinden im November 2006 mit der 45-Jährigen in einer Einrichtung für betreutes Wohnen gearbeitet hatte, gegenüber The Daily Beast. “Und sie sagte: ‘Ich muss ruhig sein, weil ich nicht weiß, ob er zuhört.'” Bis 2009 gab es kaum Beweise dafür, was mit Simmons passiert war – sie wurde als vermisste Person eingestuft. Aber im Juli fand ein Sporttaucher den Körper der Frau mit Beton bedeckt am Boden eines Jon-Bootes, das in Inks Lake, einem Stausee am Colorado River, versenkt war. Die Entdeckung brachte Simmons den Spitznamen “The Lady in the Lake” ein und ihr offensichtlicher Mord den Ruf eines der kältesten Fälle in diesem Teil von Texas. Weitere 12 Jahre würden vergehen, bevor die Behörden einen Verdächtigen benannten. Aber diesen Monat wurde Simmons ‘ehemaliger Vermieter Jimmy Wolfenbarger (57) aus Lubbock verhaftet und wegen Mordes an der alleinerziehenden Mutter angeklagt. Gespräche mit Simmons’ Freunden und Familie zeichnen ein Bild einer ungewöhnlich herzlichen Freundschaft zwischen Mieter und Vermieter – eine, die sich plötzlich drehte Mit den Worten von Simmons älterer Tochter Ashley: „Wirklich komisch.“ Schließlich versuchte Simmons, eine Linie mit Wolfenbarger zu ziehen, erinnerte sich ihre Tochter. Sei einfach ein Vermieter. Bleib einfach weg “, sagte Ashley Simmons und beschrieb einen Kampf zwischen Wolfenbarger und ihrer Mutter. Sein Zwilling verschwand vor 38 Jahren. Er glaubt, ein Serienmörder hat sie erwischt. Aber Wolfenbarger konnte nicht wegbleiben, sagen die Behörden. Am 28. November 2006 soll er Simmons „mit einem Draht, einer Schnur oder einer ähnlichen Ligatur“ erwürgt haben, wie die Anklageschrift der Grand Jury Anfang dieses Monats zeigt. Wolfenbarger hat in diesem Fall noch keinen Einwand erhoben und konnte für eine Stellungnahme zu dieser Geschichte nicht erreicht werden. Seine Anwälte reagierten auch nicht auf zahlreiche Anfragen nach Kommentaren, die über einen Zeitraum von mehreren Tagen gesendet wurden. Die Behörden haben es abgelehnt, über das Motiv zu spekulieren, aber das texanische Ministerium für öffentliche Sicherheit sagte in einer Pressemitteilung nach seiner Festnahme, dass Wolfenbarger häufig Streitigkeiten mit Holly Simmons hatte über eine ihrer Töchter im Teenageralter. Glen Williams von der Sheriff-Abteilung des Llano County erklärte gegenüber The Daily Beast: „Wir waren uns unangemessener Verhaltensweisen bewusst [from Wolfenbarger towards] der jüngste. «Er lehnte es ab, das Verhalten anzugeben, und verwies auf die laufenden Ermittlungen. Zu diesem Zeitpunkt war Ashley 17 Jahre alt und ihre jüngere Schwester Alicia war 15. Holly Simmons mit ihren vier Kindern (im Uhrzeigersinn beginnend oben links): Jake, Sammy, Alicia und Ashley Mit freundlicher Genehmigung von Ashley Simmons Alicia Simmons konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden Diese Geschichte, aber Ashley Simmons erzählte The Daily Beast, dass Wolfenbargers „Verhalten gegenüber der ganzen Familie unangemessen war“. „Er hat seine Grenzen als Vermieter mehrfach überschritten. Er wusste einfach nicht, wie er die beiden trennen sollte “, sagte sie und fügte hinzu:„ Er machte es als Vermieter sehr unangenehm, dass sogar Freunde und Familie vorbeikamen. “Sie lehnte es ab, genauere Angaben zu machen, unter Berufung auf die laufenden Ermittlungen , aber Williams erzählte The Daily Beast, er habe gehört, dass Wolfenbarger als “überheblich” beschrieben wurde. Obwohl die Kaution für Wolfenbarger auf 2 Millionen US-Dollar festgesetzt wurde, hat er am selben Tag eine Kaution hinterlegt, eine Tatsache, die Simmons Freunde und Familie wütend macht – und besorgt. ” Es ist beängstigend, dass er da draußen ist und weiß, was wir wissen … Aber ich packe “, sagte Ella Pemberton lachend und bezog sich auf ihre Lizenz zum Tragen einer versteckten Waffe. Pemberton, eine ehemalige Mitarbeiterin von Simmons an einer örtlichen Tankstelle Deli sagte, sie erinnere sich daran, dass Wolfenbarger vor dem Verschwinden ihrer Freundin das Eisenwarengeschäft besucht habe, in dem sie gearbeitet habe – oft mit seinem Vater, der einen großen Wohnmobilpark in der Stadt besaß. Wolfenbargers Vater Hollis war einst Präsident von Banta Oil, einem Energieunternehmen in Hobbs, New Mexico. Versuche, ihn für diese Geschichte zu erreichen, waren ebenfalls erfolglos. Williams von der Sheriff-Abteilung des Llano County teilte The Daily Beast mit, dass auch er von dem Verdächtigen, der eine Kaution hinterlegt hatte, überrascht worden sei. “Keiner von uns hat damit gerechnet”, sagte Wolfenbarger. “Aber wenn Williams seinen Weg findet, ist Wolfenbarger möglicherweise nicht die letzte Verhaftung: Seit Jahren glauben die Ermittler, wer auch immer Simmons getötet hat, hätte Hilfe bei der Entsorgung ihres Körpers.” Ich hoffe Wir können feststellen, wer ihm geholfen hat, weil wir glauben, dass es mehr als einen brauchte, um sie tatsächlich zu beseitigen “, sagte Williams The Daily Beast. Bevor die Dinge mit Wolfenbarger brachen, waren er und Holly Simmons “wirklich gute Freunde”, ihre Tochter Ashley erinnert. Tatsächlich erzählte Simmons, 32, The Daily Beast, ihre Mutter hatte Wolfenbarger tatsächlich eingeladen, ihr Vermieter zu sein. Als das Grundstück unter ihrem Anhänger am Buchanan-Damm zum Verkauf angeboten worden war, schlug Simmons vor, es zu kaufen, da er nach Land gesucht hatte, das er in einen Wohnwagensiedlung verwandeln konnte. Ashley bemerkte, dass das Arrangement für eine Weile gut funktionierte für ihre Mama, die schnell fast jedes Fenster im Wohnwagen mit Abziehbildern von Pinguinen, ihrem Lieblingstier, dekorierte. Wolfenbarger, die in einem Wohnmobilpark in der Nähe lebte, hing weiterhin gesellig am Wohnwagen herum. „Dann wurde er in den letzten sechs oder sieben Monaten, bevor sie vermisst wurde, einfach seltsam aus dem Nichts“, sagte Ashley Simmons gegenüber The Daily Beast. “Wir haben alle angefangen, ihm auszuweichen.” Ashley erzählte The Daily Beast, dass sie vor Wolfenbargers Verhaftung die letzte Person war, von der bekannt war, dass sie ihre Mutter lebend gesehen hat. Und in vielerlei Hinsicht ist sie das schlagende Herz der Untersuchung geblieben und fungiert als Kontaktstelle zwischen der Sheriff-Abteilung und ihrer Schwester und zwei älteren Brüdern, während sie die Facebook-Gruppe „Gerechtigkeit für Holly Simmons“ leitet. Sie kann sich noch gut an den Morgen erinnern, als Sie sah ihre Mutter zuletzt: Als der ältere Simmons Ashley an der örtlichen Bushaltestelle absetzte, versprach sie, sie an diesem Nachmittag von der Schule abzuholen. Als Simmons nicht auftauchte, stieg Ashley widerwillig in den Bus. Ashley sagte, sie sei zunächst nicht besorgt, sagte Ashley, dass sie nicht für ihre Töchter auftauchte. Holly Simmons war allem Anschein nach lebhaft und lebenslustig – eine kleine Trinkerin, aber eine mit einem „Herz aus Gold“, wie ihre Tochter es ausdrückte. „Hat meine Mutter gekämpft? Ja, sie hat es getan. Sind meine Schwester und ich ohne Wünsche gegangen? Ja. Haben wir bekommen, was wir brauchten? Ohne Zweifel immer“, sagte sie. Ashley vermutete, dass ihre Mutter schlimmstenfalls abgelenkt worden war, um mit einer Freundin, die in der Straße wohnte, ein paar Drinks zu trinken, ein Verdacht, der sich noch verstärkte, als sie nach Hause kam und sah, dass das Auto ihrer Mutter geparkt war vor dem Wohnwagen. «Ich rief sie immer noch an, als ich zum Haus ging. Ich sagte: “Du hast gesagt, du würdest mich abholen, damit du zum Gehweg kommen und mich ins Haus führen kannst”, sagte Ashley lachend zu The Daily Beast. „Sie hat mich zu Tode genervt.“ Im Wohnwagen versuchte der Teenager erneut, das Handy ihrer Mutter aus dem Festnetz zu telefonieren. Aber dieses Mal, als es an ihrem Ende klingelte, hörte sie es auch in der Nähe summen. Ashley fand es zusammen mit der Handtasche ihrer Mutter in der Küche, genau dort, wo Simmons normalerweise Dinge fallen ließ, wenn sie hereinkam. Aber Holly Simmons war nirgends zu finden – und seit 15 Jahren wartet ihre Tochter darauf, dass die Polizei erklärt, warum. „Wir Endlich haben wir einige Informationen erhalten, die uns auf den richtigen Weg geführt haben “, sagte Lt. Williams, der sich mit Simmons Fall befasst, seit er vor 12 Jahren zu einer Mordermittlung wurde. Der Wendepunkt, erklärte er, kam, nachdem das Department of Public Safety 2016 Simmons’ Fall der Cold-Case-Einheit der Texas Rangers zugewiesen hatte. Williams sagte, die Rangers hätten einen Hinweis ausgegraben, der zu Wolfenbargers Verhaftung führte, obwohl er sich weigerte, sich dazu zu äußern war. Das texanische Ministerium für öffentliche Sicherheit antwortete nicht auf eine Bitte um einen Kommentar: „Wir haben ihn vom ersten Tag an im Auge behalten“, sagte Williams gegenüber The Daily Beast über Wolfenbarger. „Wir mussten natürlich objektiv sein und nicht nur eine Person kennenlernen. Aber Jimmy, ja, er war unsere Nr. 1 von Interesse.“ Während die Verhaftung von Wolfenbarger der Familie von Simmons, die anderthalb Jahrzehnte auf eine Lösung des Falles gewartet hat, etwas Erleichterung gebracht hat, ist es auch ausgegraben alte Frustrationen. “Ich habe sie seit 15 Jahren angeschrien, ihn zu verhaften”, sagte Ashley Simmons. „Zwei Tage nachdem sie verschwunden war, fragten sie mich und ich sagte: ‚Ich weiß, wer es ist.’ Und sie sagten: “Wie sicher bist du dir?” Und ich dachte: ‚Ich bin mir sicher.’“ In der ersten Nacht, als ihre Mutter nicht nach Hause kam, schlief Ashley allein im Wohnwagen und ließ das Licht auf der Veranda für ihre Mutter an. Am nächsten Morgen, als sie aufwachte, begann sie, allein zu telefonieren: örtliche Krankenhäuser, Gefängnisse und schließlich die Polizei. „Wir wussten nicht, ob jemand sie mitnahm. Es war, als hätte sie Alzheimer oder so etwas verloren“, sagte Pemberton. “Also habe ich Flyer mit ihrem Bild ausgedruckt und sie überall aufgehängt, wo wir sie aufhängen konnten, in der Hoffnung, dass jemand sie gesehen hätte.” Ashley Simmons sagte, sie habe gehofft, dass die Entdeckung des Körpers ihrer Mutter im Jahr 2009 die Ermittler schließlich dazu führen würde Wolfenbarger. Stattdessen folgte eine Enttäuschung. „Ich sagte:‚ Wir haben sie gefunden. Mach einfach schon eine Verhaftung. ‘ Aber da war nichts“, sagte Ashley. “Und dann merkt man: ‘Oh, OK, es ist wieder ein bis hundert Jahre Wartezeit.” Williams sagte gegenüber The Daily Beast, dass die Ermittler nie aufgehört haben, an dem Fall zu arbeiten. Und im Laufe der Jahre ließ die Sheriff-Abteilung von Llano County Hinweise fallen, die auf Wolfenbarger hindeuteten. 2015 teilte der Sheriff von Blackano County, Bill Blackburn, der örtlichen NBC-Tochter KXAN mit, dass der Mörder wahrscheinlich vor Ort sei und Simmons kenne. Tatsächlich, sagte er, habe sie den Mörder möglicherweise so gut gekannt, dass das Auto dieser Person wahrscheinlich ein vertrauter Anblick war, der auf ihrer Sackgasse des Buchanan-Damms geparkt war. In diesem Anhänger, hatte Blackburn gesagt, glaubten sie, sie sei getötet worden. Aber er lehnte es ab, näher darauf einzugehen, und sagte der Verkaufsstelle nur, dass „es eine persönliche Art des Todes war“. „Im Haus ist etwas passiert, das uns glauben ließ, dass es ein gewalttätiges Ereignis war“, sagte Blackburn zu der Zeit. „Wir glauben nicht, dass sie das Haus lebend verlassen hat.“ In der Zwischenzeit war Wolfenbarger beschäftigt. In Facebook-Posts vom Oktober 2010 schrieb er über sein erstes Tattoo sowie einen neuen Job und ein neues Haus und schrieb: “Ich muss Gott noch einmal danken, ich wurde gesegnet.” Einige Monate später begann Wolfenbarger zu beten: „Lieber Gott, ich komme so demütig zu dir, wie ich weiß wie. Ich gestehe meine Sünden, die bekannten und unbekannten. “Beide Beiträge scheinen später gelöscht worden zu sein. Etwa zur gleichen Zeit schrieb ein Flickr-Benutzer mit dem Namen Jimmy Wolfenbarger:„ Alleinstehender Mann, auf der Suche nach einem Freund, ohne Schnüre, ohne Ärger [sic]Nur jemand, mit dem man Zeit verbringen kann [sic] sei ein gutes Geschäft für uns beide… “Doch während Wolfenbarger sein Leben lebte, stellte Ashley fest, dass sie nicht ihr eigenes Leben führen konnte. Sie sagte, sie fühle sich von der Untersuchung des Mordes an ihrer Mutter verzehrt. Schließlich, diesen Januar, sagte sie ihrem Mann, dass sie davon weggehen müsse. Noch in derselben Nacht, sagte sie, ging sie zum Grab ihrer Mutter und sagte ihr: „Ich weiß nicht, ob dir so etwas schon einmal passiert ist, aber das Nicht-Wissen stoppt alles. Das Leben hört auf. Dein mentaler Zustand hört auf. Wochen werden Monate, Monate werden Jahre, und alles ist nur eine Unschärfe “, sagte sie. „Und du lehnst dich zurück und merkst, wenn du nicht davon weggehst, wirst du völlig davon verzehrt sein. Du gibst nicht auf, aber du kannst dich mental nicht mehr fixieren. Sie müssen weggehen, um Ihr Leben voranzutreiben. «» Und natürlich nehmen sie in dem Moment, in dem ich es verdammt noch mal mache, eine Verhaftung vor «, sagte sie zu The Daily Beast. Williams betonte, dass die Untersuchung auch jetzt noch aktiv sei. “Einige Leute wissen vielleicht etwas und wissen wahrscheinlich etwas”, sagte er. „Ich hoffe nur, dass sie sich jetzt, da sich alles schließt, melden und uns ein paar Informationen geben. Ich hoffe das. “Trotz seiner Rettung hat Wolfenbargers Verhaftung Simmons ‘Angehörigen ein gewisses Maß an Befriedigung gebracht. Aber es ist auch eines der schmerzlichsten Ereignisse in ihrem Leben wieder aufgetaucht. „Ich habe gerade eine Menge Wut. Mein Vorgesetzter [at work] sagte mir: ‘Du wirst Ärger haben. Du wirst Traurigkeit haben. Du wirst Freude haben. Sie werden alles haben, weil dies seit 15 Jahren Ihr Leben ist’“, sagte Ashley Simmons. “Und er hat Recht.” Lesen Sie mehr bei The Daily Beast. Haben Sie einen Tipp? Senden Sie es hier an The Daily Beast. Holen Sie sich jeden Tag unsere Top-Storys in Ihren Posteingang. Melden Sie sich jetzt an! Tägliche Beast-Mitgliedschaft: Beast Inside geht tiefer auf die Geschichten ein, die Ihnen wichtig sind. Mehr erfahren.